มาเล่นแผ่นนเสียงกันเถอะ (2)


มาเล่นแผ่นเสียงกันเถอะ (2)

อ่านตอนแรก

thorens125

แผ่นเสียงเป็นฟอร์แมตที่มีอายุยืนยาวมากที่สุดที่เหลือมาถึงปัจจุบัน นับตั้งแต่มีการคิดค้นการบันทึกเสียงเป็นต้นมา แผ่นเสียงมีการพัฒนาในขั้นตอนการผลิต การบันทึกเสียง การตัดแผ่นในทางที่ดีขึ้นมาโดยตลอดจนถึงปัจจุบัน นั่นย่อมตอบคำถามว่ามันต้องมีข้อดีอะไรบางอย่างของมันอยู่ในตัวโดยไม่มีวันตาย

ท่ามกลางสงครามดิจิตอลฟอร์แมตที่หนักหน่วงตั้งแต่ยุคปี 1980 แผ่นเสียงทำท่าว่าจะตายหายจากไปในโลก ทั้งที่มันเคยเป็นฟอร์แมตหลักของการฟังเพลง การฆาตกรรมแผ่นเสียงมาจากความพยายามที่จะลดต้นทุนการผลิตซอร์ฟแวร์ ให้มีความสะดวกสบายมากขึ้น บันทึกได้มากขึ้น และผลิตจำนวนมาก ๆ ได้ในครั้งเดียวโดยไม่มีผลต่อเสียง เมื่อครั้งที่แผ่นซีดีฟอร์แมตวางตลาดใหม่ ๆ นักวิจารณ์ นักวิชาการต่างทำนายกันว่าจุดจบของแผ่นเสียงน่าจะสิ้นสุดลงเสียแล้ว เพราะความที่ว่าแผ่นซีดีสะดวกสบายกว่า บันทึกได้มากเพลงกว่า และราคาถูกกว่านั่นเอง

ขณะที่ร้านขายแผ่นเสียงได้เปลี่ยนชั้นวางแผ่นเสียงมาเป็นซีดี แล้วซีดีก็เริ่มเบียดแผ่นเสียงออกไปเรื่อย ๆ ผู้คนเริ่มมองว่าโลกยุคดิจิตอลมาถึงแล้ว ยอดขายซีดีเพิ่มมากขึ้นอย่างต่อเนื่อง มีการ ReIssue แผ่นเก่า ๆ ออกมาเป็นจำนวนมาก ส่วนเพลงใหม่ ๆ ก็ผลิตเป็นแผ่นซีดีแทนทั้งหมด ร้านขายแผ่นเสียงทั่วโลกต่างเอาแผ่นเสียงออกมาลดราคากันในราคาถูก เพราะขายได้น้อยลงจนถึงขายไม่ได้เลย

แต่แล้วเวลาผ่านไป หลายคนคิดว่าแผ่นเสียงคงเลิกผลิตอย่างไม่มีวันหวนคืนมาได้ นักฟังเพลงรุ่นใหม่ ๆ แทบจะไม่รู้จักแผ่นเสียง บ้างเห็นกรุของคุณพ่อก็เอามาตอกฝาประดับบ้าน เด็กขายของเก่าเอามาโยนเล่นเป็นจานบิน บ้างถูกเก็บเอาไว้ตากฝน ปลวกกิน ไม่เคยถูกเหลียวแล แต่ท่ามกลางกระแสยุคดิจิตอล ยังมีกลุ่มคนบางกลุ่มยังคงสวามิภักดิ์อยู่กับแผ่นเสียงไม่เปลี่ยนแปลง โดยเฉพาะกลุ่มผู้เล่น Audiophile ที่เคยทดลองเครื่องเล่นซีดีราคานับแสนมาแล้ว กลับบอกว่าเสียงซีดีโดยเฉพาะรุ่นแรก ๆ นั้นแห้งแล้งเหลือทน สู้แผ่นเสียงที่อยู่ในคอเลคชั่นของตนไม่ได้ ยิ่งแผ่นซีดีที่นอัลบัมเก่า ๆ มาผลิตใหม่ มีแต่เสียงอับทึบไร้สีสันเป็นอย่างยิ่ง พวกเขาเหล่านั้นจึงยนแผ่นดิจิตอลทิ้งแล้วเริ่มขุดเอาแผ่นเสียงในกรุกลับมาฟังใหม่อีกครั้ง

ผู้เล่นกลุ่ม Audiophile ขยายตัวขึ้นตามสภาพเศรษฐกิจ และผู้ผลิตที่ผลิตเครื่องเสียงระดับกลาง ๆ เข็นผลิตภัณฑ์ระดับกลางออกมาในตลาดมากขึ้น ทำให้ผู้เล่นหน้าใหม่หรือคนชั้นกลางมีโอกาสเลือกหาสิ่งที่ให้เสียงที่ดีที่สุดมาเล่นกันอย่างกว้างขวาง ขณะเดียวกันกลุ่มคนฟังเพลงเริ่มหันมาเล่นเครื่องเสียงมากขึ้น จุดนี้ทำให้การฟังเครื่องเสียงขยายตัวรวดเร็ว ข่าวสารต่าง ๆ จากอินเตอร์เน็ตมีมากขึ้น ข่าวคราวของคนฟังแผ่นเสียงแทรกซึมไปในพื้นที่ต่าง ๆ ราวกับป่าล้อมเมือง แม้ซีดีจะพัฒนามากขึ้นเรื่อย ๆ ผิดจากเมื่อแรกกำเนิดของมัน เทคโนดลยีที่ดีขึ้น ภาค DAC ที่ทำงานได้ดีขึ้น แต่ซีดีกลับพัฒนาได้ไม่เร็วนัก เนื่องจากมันถูกกำหนดค่ามาตรฐานของมันมาต่ำเกินไป ขณะที่เทคโนโลยีเพิ่มขึ้น แต่ค่ามาตรฐานของซีดีกลับมีข้อจำกัด ทำให้แผ่นซีดีไม่สามารถตอบสนองความต้องการของผู้ฟังที่เรียกร้องคุณภาพที่มากขึ้นได้

หลายปีที่ผ่านมาแผ่นซีดีมีระดับการขายที่คงที่และมีแนวโน้มลดลง เพราะนักเล่นจนถึงนักฟังเพลงรุ่นใหม่นิยมดาวโหลดไฟล์เพลงจากอินเตอร์เน็ตมากกว่าซื้อแผ่นซีดี ขณะที่ยอดขายแผ่นเสียงเพิ่มขึ้นหลายเท่ายิ่งในรอบห้าปีที่ผ่านมาการเติบโตของตลาดแผ่นเสียงเป็นไปอย่างคึกคัก บางบริษัทผลิตควบคู่ออกมาพร้อมแผ่นซีดี มีการนำเอาอัลบัมเก่ามาผลิตใหม่ และอัลบัมที่เป็น Original มีราคาขายที่ลิบลิ่ว เพราะนักฟังลงความเห็นว่าแผ่นผลิตแรก ๆ ให้เสียงที่ชุ่มฉ่ำ เต็มไปด้วยบรรยากาศของยุคนั้นอย่างเต็มเปี่ยม

ห้วงเวลานี้พูดได้เต็มปากเต็มคำว่าแผ่นเสียงกลับมาแล้วอย่างเต็มตัว และมาแรงแซงหน้าฟอร์แมตน้องใหม่อย่าง SACD รวมถึง DVD Audio หลายเท่าตัว มันยืนยันว่าของเก่าลายคราม ยังคงยืนระยะในโลกนี้ไปได้อีกนานขณะที่ SACD เริ่มมีอาการถอดใจ

เครื่องเล่นแผ่นเสียงได้ถูกผลิตขึ้นมาใหม่ ๆ มากมาย หลายเทคนิคให้นักเล่นได้เลือกซื้อ ส่วนเครื่องเก่า ๆ คลาสสิกก็มีราคาขายที่น่าสนใจ แต่ที่น่าตื่นเต้นคือ มีหัวเข็มผลิตออกมามากมายหลายยี่ห้อ หลายรุ่นให้นักเล่นได้เลือกใช้อย่างกว้างขวาง

สำหรับฟอรั่มนี้ผมตั้งใจว่าจะรีวิวแผ่นเสียงที่มีคุณภาพเพลงเป็นอันดับแรก และบวกคุณภาพการผลิตหรือบันทึกเสียงมาเป็นเด็นรอง แนวเพลงผมจะสลับสับเปลี่ยนระหว่างแจ๊ส คลาสสิก และร็อคหรือป๊อป ทั้งเพลงไทยและเพลงสากล ให้เท่าเทียมกัน เพื่อที่เพื่อน ๆ พี่ ๆ น้อง ๆ ที่กำลังเริ่มสะสมแผ่นเสียงจะไม่ต้องลองผิดลองถูกให้เสียเงินเสียทอง (เหมือนผม) แต่ทั้งนี้การรีวิวอยู่ภายใต้เงื่อนไข “รสนิยมส่วนตัว” ของผมเป็นหลัก รวมถึงขอบเขตอาทิเช่นห้องฟัง ชุดเครื่องเสียง อารมณ์ เป็นตัวแปร